Découvrez ci-dessous l’effet que chacun de ces éléments joue dans la détermination de votre heure optimale de coucher et du nombre d’heures de sommeil dont vous avez besoin.

Combien d’heures de sommeil avez-vous besoin ?

La méthode la plus efficace pour déterminer l’heure à laquelle vous devez dormir est de travailler à rebours.

Le calcul est simple. Il faut soustraire le nombre d’heures nécessaires à l’heure à laquelle la personne doit se réveiller.

Par exemple, si un adulte doit se réveiller à 7 heures du matin, il faudra qu’il s’endorme à :

  • 22h : ce qui représente 9 heures de sommeil soit 6 cycles. C’est l’idéal.
  • 23h : ce qui représente 8 heures de sommeil soit 5 cycles
  • 1h du matin : ce qui représente 6 heures de sommeil soit 4 cycles

Pour connaître le nombre d’heures nécessaires, il faut prendre en compte des critères individuels :

  • l’âge
  • la génétique
  • les activités quotidiennes

L’âge, le critère le plus important pour déterminer le nombre d’heures de sommeil

Les besoins en sommeil varient avec l’âge. Alors que les nourrissons ont besoin d’environ vingt heures de sommeil par jour, les personnes âgées peuvent fonctionner avec beaucoup moins. Nous avons réparti les besoins en sommeil recommandés par âge dans le tableau ci-dessous.

0-3 mois 4-11 mois 1-2 ans 3-5 ans 6-13 ans 14-17 ans 18-64 ans Plus de 65 ans
14-17 heures par jour 12-15 heures par jour 11-14 heures par jour 10-13 heures par jour 9-11 heures par jour 8-10 heures par jour 7-9 heures par jour 7-8 heures par jour

L’héritâge génétique, un critère secondaire

La façon dont vous dormez est en grande partie déterminée par la génétique. Chaque être humain possède une horloge interne qui régule son cycle veille-sommeil.

L’horloge biologique circadienne est un trait héréditaire qui est principalement affecté par la composition génétique d’une personne.

La génétique joue un rôle important dans vos habitudes de sommeil, vos besoins en matière de sommeil et votre heure de coucher préférée.

Les rythmes circadiens sont également influencés par des facteurs extrinsèques tels que l’exposition à la lumière, le décalage horaire et le climat.

Toutefois, le fait de connaître votre cycle naturel veille-sommeil peut vous aider à décider de vous coucher un peu plus tôt ou un peu plus tard.

L’intensité de l’activité quotidienne comme troisième critère

Même si vous êtes tenu de vous lever à une heure précise chaque jour, que faites-vous pendant les heures où vous êtes éveillé ? Pratiquez-vous une activité physique ou avez-vous un mode de vie sédentaire ?

Tous ces facteurs influent sur la quantité totale d’énergie que vous dépensez en une journée, et donc sur la quantité de sommeil supplémentaire ou réduit nécessaire pour compenser.

En règle générale, si vous êtes relativement épuisé, sept heures de sommeil peuvent suffire.

Toutefois, si vous êtes physiquement épuisé à la fin de la journée, essayez de dormir un peu plus.

Pourquoi le sommeil est important  ?

Nous passons notre vie à dormir environ un tiers du temps. Cette période de sommeil pourrait prolongée facilite le traitement et le classement des informations obtenues pendant la journée, ainsi que la guérison et le rééquilibrage du corps sur le plan intellectuel et physique.

Des recherches ont démontré que le sommeil a un effet sur tous les principaux systèmes physiologiques de l’organisme, y compris le système immunitaire, ainsi que sur notre santé mentale, notre poids et notre qualité de vie en général.

Le sommeil facilite la consolidation de nos souvenirs. Chaque jour, notre cerveau traite une quantité massive d’informations et, pendant le sommeil, des parties de ces informations passent de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme.

Pour maintenir une santé optimale, nous avons besoin d’une quantité suffisante de sommeil pour nous ressourcer, pour développer nos muscles et réparer les tissus.

En outre, le sommeil contribue au maintien de la fonction de notre système immunitaire. Lorsque nous sommes infectés, notre corps sécrète des substances qui favorisent le sommeil.